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如何解读美国的大学排行榜

2013-07-04 09:19 作者: 中外合作办学教育网 来源: cfce.cn 浏览:
摘要:如何解读美国的大学排行榜...

 如何解读美国的大学排行榜

发表日期:2013年7月2日

摘 要:美国大学本科排行榜由《美国新闻与世界报道》主办。它是高中学生选择申请大学时最受欢迎的工具书。下述七个因素决定了每所大学在排行榜中的位置:学校的学术影响与声望;学生毕业率与返校率;师资水准;录取的难易程度;学校财源;实际毕业率与期望毕业率之差;校友赞助。在这七个因素当中,学校的学术影响与声望和学生毕业率占据最重要的位置。由于该排行榜只发表了那些被录取后来校注册的学生的SAT成绩和他们在高中阶段的表现,而非全部被录取考生的相关信息,由此而产生的对考生及其家长的误导是显而易见的。20世纪90年代中期以来,个别大学或学院为了提高在该排行榜中的位次,进而吸引更多考生报名,不惜弄虚作假,但这些现象并不足以否定此排行榜存在的正面意义。美国大学本科排行榜不仅有助于高中生升学,而且促使美国大学(特别是研究型大学)更加注重本科教学。

 

  关键词:美国,大学本科,排行榜

 

  前言

 

  每年,美国不同的新闻机构或学术团体都要为美国四年制高等院校排名。由于面向的读者群不一、引用的资料来源不同,排名的结果也不尽相同。但无论怎么排、由谁来排,一般来讲,哈佛大学、麻省理工学院、加州伯克利大学这类大学永远是独占鳌头。如果在大学里做学术研究,人们更倾向于引证学术团体的排名。例如,每年由亚利桑那州立大学出版社出版、大学绩效评估中心编辑的《美国一流综合性大学》的排名(The top American Research Universities)。但对于高中学生和他们的家长来说,新闻机构的排名则显得更通俗易懂,也就更容易被接受。在诸多新闻机构排名中,《美国新闻与世界报道》(U.S. News & World Report)的排名是最引人注目的。该刊每年九月中旬出版的用于下一年大学申请的排名已成为许多高中生,特别是准备上名牌大学的高中生及其家长的升学指南。本文将主要介绍、分析和评价《美国新闻与世界报道》是如何对各高等院校进行排名的。

 

  一、《美国新闻与世界报道》本科教育排行榜的由来、发展及其影响

 

  《美国新闻与世界报道》是美国出版的三大新闻周刊之一。另两家分别是《时代》和《新闻周刊》。为了帮助高中生申请大学,从1983年开始,《美国新闻与世界报道》每年出版一期大学排行榜。除此之外,该刊每年四月还出版一期为上研究生院做准备的研究型大学排行榜。要特别强调的是,这些排名与美国联邦或地方政府的任何机构都没有关系,纯属私人企业行为。

 

  该排行榜的特点是注重与本科教学有关的各个因素。至于某校的某一个系或专业的排名,属于研究生院排行榜的评比范围,不在本文讨论范围之内。例如,卡内基梅隆大学的计算机专业多年来执全美计算机专业之牛耳。然而,大学本科排行榜要评比的是该校与本科教学有关的指标而非计算机专业的水平。因此,综合这些因素,卡内基梅隆大学从没有进入过大学本科排行榜的前十名。还有的学院其烹饪专业全美最佳,但这种排名属于行业内部的排名,与大学本科排行榜和研究生院排行榜均无关联。

 

  开始几年,《美国新闻与世界报道》大学排行榜的出现并没有引起社会各界,特别是高等院校的更多关注。但从上世纪90年代以来,该排行榜已经成为各高等院校不得不认真面对的一个非常重要的公关手段。若某校排名提升了几位,该校从教务长办公室到校报乃至校友无不为之欢呼雀跃。为了使本校的排名得到提升,个别大学不惜弄虚作假,特别是在SAT成绩上造假。例如,2012年,艾默利大学与克莱蒙特·麦肯纳学院发生了谎报学生SAT成绩案。造假行为一经发现,必然身败名裂。在利益的驱使下,仍然有人不断以身试法,以致时有丑闻传出。

 

  有鉴于此,近年来,一些高等院校的学者和教育管理者认为此排名并没有真实地反映各学校的真实情况与水平。因此,他们常有抵制该排名的动议。但事实上此类动议却难以成为现实。原因在于,无论高中生的家长是否上过大学,相当多的美国高中生及其家长对目前大学的招生制度和方法知之甚少,他们需要以该排行榜作为获取这方面知识的便捷途径。因此,他们已成为大学排名现象存在的市场。尽管大学排名有许多不足之处,但目前还没有其他更好的方式能够取代它。

 

  为使《美国新闻与世界报道》的大学排名能够更公正地反映各高校的真实情况并减少各校之间的竞争,近年来此排名方法也不断地经历改革与调整。例如:注册新生与录取新生之比(Matriculation Rate)曾是评价各高等院校的一项重要指标。该比例愈高愈好。毫无疑问,私立名牌大学的注册新生与录取新生之比较高,特别是哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院、斯坦福大学等名校名列前茅。考虑到一般高等院校的情况,这一指标已在2004年被取消。

 

  二、大学同行以及美国高中负责升学的老师对美国大学的评价

 

  每年四月,《美国新闻与世界报道》向全美1400多所四年制大学发放调查问卷并搜集数据。该刊对所得数据进行多元回归分析,最后在九月中旬出版下一年度的大学排行榜。搜集数据的过程分为两部分。第一部分是由外校同行以及美国高中负责升学的老师对各所大学本科教育的学术声誉评分,这一部分占整个排名总分的22.5%。第二部分是本校的院校研究办公室依据自己所搜集的数据依次回答《美国新闻与世界报道》设计的问卷,这一部分占整个排名总分的77.5%。为保证所回收的第二部分数据准确和可靠,《美国新闻与世界报道》要将各校所报的数据与该校报给美国联邦教育部的数据逐项进行对比。如发现明显差别,定要究其原因。

 

  在介绍外校同行如何对本校进行评估之前,先来简单扼要地介绍一下美国大学的分类。根据卡内基教学促进基金会2010年的大学分类法,《美国新闻与世界报道》将1400多所四年制大学分为全国性大学和区域性大学。全美被分为东北部、南部、西部和中西部四个区域。全国性大学共532所,其余的都是区域性大学。在此基础上,再将全国性大学分为综合性大学和文理学院。除若干本科学院以外,综合性大学还包括培养研究生的诸多学院,如医学院、政府学院、教育学院等。文理学院是独立的,它们是以培养本科生为主的四年制学院。

 

  所谓外校同行对本校的评估是指同类别或者同类别且同区域的外校对本校的评估。外校同行的评估占学术声誉的66.7%,另外的33.3%来自高中负责升学的老师。例如,281所全国性综合性大学参加了2012年的问卷调查。《美国新闻与世界报道》要求这281所大学的校长或教务长根据自己的认识与了解依次对包括本校在内的281所大学打分。毫无疑问,很少有人会说那些名牌私立大学不好;而那些在教学和科研上处于绝对优势地位的州立大学也会得到大多数同行的认同。这两类大学约有70所。同行对它们的评分在3~5分之间,其中5分最高。例如:哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学的得分均为4.9;耶鲁大学和普林斯顿大学的得分均为4.8;加州伯克利大学的得分为4.7。其余的近200所大学的评分在1.6~2.9之间。例如:新泽西理工学院的得分为2.7;坐落于俄克勒哈马州的奥罗·罗伯特大学和坐落于田纳西州的崔瓦卡纳塞廉大学得分最低,均为1.6。在同行与高中负责升学的老师的评定中,主要是外校对本校的印象以及本校的社会声望在起作用。如果一所大学在学术上的实力不是十分强,但美式橄榄球或其他活动在全国有影响,起码可提高知名度。但若两样都不行,得分肯定高不了。像上述两所位于南方的私立大学就属于此类。

 

  三、学生的学业表现与学习资源

 

  各校的院校研究办公室须依据自己所搜集的数据回答《美国新闻与世界报道》设计的问卷。该问卷分为教学与学生生活、奖学金与助学金以及学校财务等三个部分。其中,教学与学生生活是问卷的主体,这一部分的问题与学校的排名有着最直接的关系。这些问题包括新生第二年秋季返校率、学生六年毕业率、全职教师比例、教师取得最高牌极学位的比例、小班教学比例(20人以下)、大班教学比例(50人以上)、教师与学生之比、SAT/ACT的中位区值、新生在原高中毕业班中排名前10%的比例、录取率、学校财源、校友馈赠率等12项指标。

 

  新生第二年秋季返校率是一项具有美国特色的指标。由于部分美国学生对自己能上什么样的大学以及适合上什么样的大学并不十分清楚,他们在入学一年甚至一个学期后要求转学。例如:就读于理工学院或药学院的学生都很清楚,他们毕业后的就业前景通常要比在综合性大学读文科的学生好。但是,部分学生在入学前并不知道自己的数学、物理、化学、生物基础是多么差。一年学下来,他们也逐渐发现,自己不是这块料。因此,这样的学生必须转学。在综合性大学读文科的一些学生也会感到学习压力太大,因而也必须转到压力小一些的学校。许多生活上的原因也常常令学生无法继续在本校学习。这些原因包括:高中期间的男女朋友不在一个大学或地区;想家;气候不适应;等等。著名综合性大学或文理学院的新生第二年秋季返校率应在90%以上,而处于末流的区域性大学的此项指标值在50%到60%之间。

 

  对于任何没有美国大学本科教育背景的人来说,都不大好理解什么是学生的六年毕业率。具体来说,六年毕业率就是有多少人能在六年内修完四年大学课程的比例。它是美国联邦教育部衡量大学办学水准的主要标准之一。这项标准看起来有些匪夷所思,但却是美国高教界不得不面对的严酷现实。究竟是什么因素导致美国大学生不能按时毕业呢?笔者认为,高中毕业生学业基础太差是最主要的原因之一。除去部分非常优秀的学生以外,按通常的标准,多数美国高中毕业生的整体水准低于其他工业化国家或地区,如中国的上海市和浙江省、韩国、芬兰、加拿大。但美国的大学水准,特别是一流综合性大学的水准,远远高于其他工业化国家。这一现象必然导致一部分学生(在某些区域性大学是相当一部分学生)跟不上课程进度。不仅数学、物理、化学、生物这些课程跟不上,英语写作课程也跟不上。同一门课要上两三次才可通过,甚至上两三次还通不过的现象也绝非偶然。近年来在美国高中颇为盛行的AP考试更使这一现象雪上加霜。例如,高中学生在没有上过任何物理课的前提下,一步迈到AP物理。他们在高中稀里糊涂地学了一年以后,到了大学还得从头开始学。但由于基础太差,无论老师怎么讲,学生还是听不明白。相信那些曾经在美国大学当过老师的读者会有同感。另一个导致部分学生不能按时毕业的原因在于转学,特别是频繁地转专业。由于上述一些核心课程对于某些学生而言太难,他们不得不转专业,甚至转学。这样势必耽误时间。例如:有的学生入学时计划将来学医,但由于有机化学课过不了,就改读不需要修读化学课的经济学专业;后又发现多元微积分课也过不了,只好再改学会计专业。当然,如能顺利修完会计专业所要求的全部课程也不容易。如此下来,怎能不耽误时间?哈佛和耶鲁的六年毕业率均在95%以上,其他常青藤大学以及麻省理工学院、斯坦福大学、艾姆霍斯特学院、威廉姆斯学院、史瓦斯牟学院、卫斯理女子学院的六年毕业率均在90%以上。加州伯克利大学、弗吉尼亚大学、加州洛杉矶大学、密歇根大学、北卡罗来纳大学教堂山分校等五所最著名的州立大学此项指标值在82%到93%之间。而处于末流的区域性大学的此项指标值在13%到40%之间。

 

  顺带提一下美国高中生或高中毕业生的水准。依照按部就班的方法去比较,如前所述,美国高中生或高中毕业生的水准不及其他工业化国家或地区。但美国学校强调的是每一个学生个人的兴趣及发展,学生出于兴趣去学习,而不受世俗的思路所左右(如收入、学历等)。由于美国学生的学习与个人的兴趣相结合,他们往往能够极大地发挥个人的积极性与创造性。好的教育不仅要帮助学生就业,而且要培育创新精神。一旦这些发明创造转化为生产力,就会极大地推动人类文明的发展与社会的进步。例如,微软公司的比尔·盖茨、苹果公司的乔布斯。反观我国的应试教育及其延伸的各类出国英语补习班,学生学习的唯一目的就是取得好成绩,并进一步得到在更高层次学校学习的机会,如中考、高考、考研、考托福、考GRE。人们的兴趣在于如何应付各类考试,而不是通过学习来拓展自己的兴趣。学生变成了考试的机器。就算是奥数取得第一,托福与GRE都考满分,又怎能破解钱学森之间呢?

 

  全职教师比例、教师取得最高/终极学位的比例、小班教学比例(20人以下)、大班教学比例(50人以上)以及教师与学生之比(常称为“师生比例”)是五项与教学质量有关的指标。全职教师比例愈高愈好。但学校为了降低成本,校方又不得不雇用一批兼职教师。无论名次如何,美国281所综合性大学的全职教师比例一般都在80%到95%之间;而名列前50位的文理学院的该项指标值更高,一般都在86%到98%之间。有些大学或文理学院的全职教师比例可达100%,如乔治亚理工学院、内布拉斯加林肯大学、西点军校。教师所取得的最高/终极学位包括哲学博士、教育学博士、公共卫生学博士等学术研究类博士学位,医学博士、法学博士、牙医学博士、药学博士等职业类博士学位,以及建筑学硕士和艺术硕士学位。毫无疑问,这一比例愈高愈好。小班教学比例愈高,教师与学生之比愈低。反之,大班教学比例愈高,教师与学生之比愈高。助教一般不能按教师计算。一些大学为了节省开支并保持全职教师授课的声誉,一节课容纳200名学生。例如,某位全职教师在前面用扩音器讲课,有的学生在后面玩手机。教学效果可想而知。

 

  四、解读标准化考试成绩

 

  SAT/ACT的中位区值(25th to 75th Percentile)是一个数值区间。此数值区间表明:比25%获得低分的入学者的SAT/ACT成绩高,但却又比25%获得高分的入学者的SAT/ACT成绩低。这个数值区间是以不同族裔、不同家庭背景、不同性别的全体入学者的成绩为基础计算得来的。需要特别指出的是,为了使具有不同背景的申请者在全校学生总数中占有适当的比例,履行校方对拥有本校学士学位的校友的承诺,表现校方对本校教职工的忠诚的回馈,吸引体育明星学生加盟本校,以及顾及各种公共关系,招生办公室势必对部分学生在招生时施行适当的政策倾斜。因此,读者所看到的SAT/ACT成绩、新生在原高中毕业班中位于前10%的比例以及录取率都是综合了上述诸因素以后计算出来的。

 

  公之于众的SAT/ACT的中位区值以及新生在原高中毕业班中位于前10%的比例是两项经常被误读的指标。以SAT成绩为例,申请者SAT/ACT成绩的平均值或中位区值可分为三部分:未被录取者;被录取但没有来校注册者;被录取并来校注册者。在几乎所有大学的统计数据中,以上三部分申请者的SAT/ACT平均值或中位区值呈现出以下趋势:未被录取者的统计数据低于被录取并来校注册者;而被录取并来校注册者的统计数据低于被录取但没有来校注册者。第一种趋势是显而易见的。对于第二种趋势,读者须意识到:在一般情况下,如果申请者同时收到几所大学的录取通知书,他们趋向于去各方面条件更好的大学就读,这些大学也就是SAT/ACT的中位区值更高的大学。因此,最后来校注册的学生的整体素质(包括SAT/ACT的中位区值),要低于那些被录取但没有来校注册者。读者所看到的是被录取并来校注册者的SAT/ACT中位区值,而不是全部被录取者的SAT/ACT中位区值。毫无疑问,全部被录取申请者的SAT/ACT中位区值一定高于被录取并来校注册者的SAT/ACT中位区值。

 

  美国大学在招生时广为采用提前决定(Early Decision)计划或提前行动(Early Action)计划。这两项计划被统称为提前招生计划。这些招生计划的实施使得读者在阅读此类大学的SAT/ACT中位区值时,更易被误导。据哈佛大学出版社2003年出版的《提前招生之谋略》(The Early Admissions Game)一书介绍,在实施提前决定计划的大学中,若以相同的SAT分数申请某著名私立大学,如按照提前决定计划申请,具有更大的优势。以申请者SAT总分1400为例,按照提前决定计划申请的录取率是按正常计划申请的录取率的2倍或者更高。在实施提前行动计划的大学中,录取率的差别虽然没有提前决定计划那么显著,但也有类似的趋势。这样在同一届学生中,按照提前招生计划被录取学生的SAT/ACT中位区值低于按正常录取程序人校的学生。而读者所看到的是全校按不同招生计划所录取学生的综合数据。因此,如按照提前决定计划申请,在上述所有情况都相同的前提下,所刊载的SAT/ACT中位区值可能高于实际录取者的分值。在同样的前提下,按照正常计划申请的SAT/ACT分数应高于所刊载的SAT/ACT中位区值。其结果是,一部分申请者未达到SAT/ACT中位区值的下限即可被大学录取,而另一部分申请者即使超过了该区值的上限也进不了这所大学。

 

  美国综合性大学下设的文理学院(College of Arts and Sciences)是美国综合性大学不可缺少的最重要的组成部分,也是大学的灵魂。除此以外,各大学下设不同的专业学院,其中部分专业学院招收本科生。例如,宾夕法尼亚大学分别有四所本科学院——文理学院、沃顿商学院、工学院和护士学院。由于各专业在性质、就业前景与工作后工资收入方面不尽相同,不同学院在录取本科生时,被录取学生的SAT/ACT中位区值或平均成绩也有差别。这种差别对于某些学院来说是非常大的。而读者在《美国新闻与世界报道》大学排行榜上所看到的是全校的SAT/ACT中位区值或平均成绩。实际情况是,某些学院的分数要远远高于所刊载的统计数字,而个别学院又会低于所刊载的数字。这是另一个SAT/ACT中位区值经常被误读的原因。

 

  如上所述,提前招生计划的实施,特别是提前决定计划的实施,使得申请者可以凭较低的SAT/ACT分数被录取。对于提前决定计划而言,校方知道申请者一旦被录取,一定会来注册上学。因此,投之以李,报之以桃。在各方面条件都相同的前提下,校方适当提高录取率。这样,在招收本科生时,同一所大学在同一年出现了两个录取率。而读者所看到的是两个录取率之综合。另外,一所有影响的大学在制定招生政策时,不仅要招收未来的领袖人才、学术精英、体育尖子,还要考虑其他公共关系方面的因素。这些因素从履行对当年赞助者的承诺到构建和谐的大学与周围社区的关系,不一而足。因此,读者所看到的录取率仅仅是一个参考数据而已。

 

  学校财源要表达以下信息:校方在教学、科研、学生活动以及与教育有关的诸项活动中在每一位学生身上用了多少钱。用的愈多,排名愈高。校友馈赠率是校友对母校满意程度的直接指标。

 

  五、如何看待和分析《美国新闻与世界报道》大学排行榜

 

  综上所述,读者在查看《美国新闻与世界报道》大学排行榜时,可将全国性综合性大学分为两部分:70名以前的学校和70名以后的学校。每年各校的相关指标此消彼长,因而各校的排名每年可能会发生微小的变化。对于排在前70名的大学,从第一名开始,每五所大学为一个间段,同一间段的大学可视为一类。就总体实力而言,排在不同间段的大学必有不小的差别。依此类推。排在前70名,特别是前30名的大学都是实力雄厚、在全美乃至全世界都举足轻重的大学。有关这70所大学在美国综合性大学中的地位,可举一个不十分准确的比喻。如果将11所广义的常青藤大学(即8所常青藤大学加上麻省理工学院、斯坦福大学和加州伯克利大学)比喻为主要工业化国家集团G8的话,那么,名列前70名的综合性大学就是世界的主要经济实体G20(19个国家与欧洲联盟)。学生能在其中任何一所大学就读和学习,都是幸事。

 

  251所全国性文理学院与上述281所全国性综合性大学有许多不同之处。在这251所全国性文理学院当中,仅有27所是非私立学院,其余都是私立学院。而在281所全国性综合性大学中,有173所是州立大学。相对于全国性综合性大学,这些全国性文理学院学生人数很少。尽管在分类时冠以全国之名,部分文理学院在所在地以外的地区影响很小。因此,如准备申请这类文理学院,应将重点放在这类院校的前50名,它们中的37所坐落于美国的东北部地区或加利福尼亚州。可参照综合性大学的分类法,将每五所学院分为一个间段,同一间段可视为一类。如条件允许,应尽量申请排在前十名的文理学院,这些文理学院的本科教学水准并不比任何著名私立大学逊色。

 

  对于《美国新闻与世界报道》的大学排行榜,在入学报名前,高中生及其家长要仔细认真地研究。而一旦高校发榜,要以平和的心态面对现实,把这个排行榜彻底忘掉。即使被最好的大学录取,也仅仅是一个好的开始,或者说是人生万里长征的新的一步。高处不胜寒。昂首进入名校,未必能挺胸走出名校。即使所有的四年制大学都榜上无名,还有两年制的社区学院在等待着您去学习;如能总结经验、不断努力,一两年后还可转到自己心仪已久的大学就读。在师资水平和可利用的有效资源方面,任何一所得到认证的美国大学都有足够的实力履行其本科教育的职责。因此,关键是学生自己能否把握住学习机会。总之,《美国新闻与世界报道》本科大学排行榜仅仅是一个数据十分翔实并采用数理统计方法计算出的升学参考工具,不可不认真对待,但也决不可唯其马首是瞻。

 

  大学本科教育的核心是使学生学会终身适用的学习方法,使学生养成终生不断追求、探索、学习的习惯,学会如何思考,培养学生的独立人格,并进一步开发、拓展学生的兴趣,为今后的学习和工作打下坚实的基础。大学本科教育不同于研究生教育,更与职业培训有着天壤之别。正是本着这样的精神与思路,《美国新闻与世界报道》开发、设计并不断完善其问卷调查。人们看到的仅仅是这个问卷调查的部分结果。因此,切勿将此排行榜与其他用于研究生教育或职业培训的排行榜混为一谈。

 

  六、评价《美国新闻与世界报道》大学排行榜的得与失

 

  1、值得肯定之处

 

  2005年夏,时任小布什政府教育部长的Margaret Spellings女士曾对美国《时代》周刊谈到,她有一个女儿将于这一年的年底申请美国大学。然而,她本人却坦白地说,自己对如何申请美国大学知之甚少。她虽然身为美国联邦政府的教育部长,却不能为女儿上大学提出什么建设性的意见。《美国新闻与世界报道》大学排行榜却可为准备上大学的高中学生和他们的家长排忧解难。这个排行榜的出现与普及使得社会各界(特别是高中学生及其家长)对美国大学有了一番概貌性的了解。它帮助高中学生选择适合自己的大学。尽管他们未必理解上述相关指标,但他们却可知晓相关学校的排名、实力、强项与弱项。毫无疑问,它是一本面向社会大众的升学指南与百科全书。

 

  亚利桑那州立大学出版社出版的《美国一流综合性大学》、英国路透社出版的《泰晤士报高等教育增刊》以及上海交通大学的“世界研究型大学排名”等大学排行榜以大学的研究能力特别是理工科的研究能力作为基础。因此,这些排名并不适用于本科教育。《美国新闻与世界报道》大学排行榜的最大特点是结合了与本科教学有关的指标,如师生比、小班教学与大班教学的比例、学生的毕业率等。因此,该排行榜对于高中生及其家长就显得更有针对性与实用性。

 

  新闻媒体是无冕之王。受到舆论监督的压力,各大学为保住或提升现有名次,在力所能及的范围内必须加强本科教学。特别是那些仅重视科研与研究生教育的大学,这一点就显得更重要。因此,这项排名客观上促使美国本科教育朝着更加有序和理性的方向发展。

 

  2、有待商榷之处

 

  由于大学同行及高中负责升学辅导的老师的评价占该排行榜总分的22.5%,一些名不见经传的大学永远处于不利位置。《美国新闻与世界报道》要求每所大学的校长或教务长参加评比。但由于这些人实在太忙,往往是他们的助理或秘书代劳。这些工作人员的水平及对美国高等教育的理解参差不齐,难免产生不小的偏差。而高中负责升学辅导的教师除了对名列前茅的大学和本地区的大学有所了解以外,对其他大学基本上是不甚了了。因此,部分大学难免被高评,而部分大学却没有得到应有的认可。

 

  大约70%的美国社区学院的学生在上大学后,需要补修中学的英语与数学课程。在四年制大学,除了少数名牌大学以外,需要补修这些课程的学生比例是20%至50%不等。补课导致学生不得不延长学习时间。另外,如前所述,一些学生出于各种原因中途转学。即使这些转学学生在新的学校取得学位,在计算毕业率时,他们既不能计入以前的学校,也不能计入目前的学校。凡此种种,都使得相当一批大学的毕业率偏低。因此,如果仅仅用毕业率这一标准去衡量任何一所四年制大学,其结果必然有失公允,难免偏颇。

 

  任何事物都有两重性。《美国新闻与世界报道》大学排行榜出现后,个别大学为了提高名次,不惜弄虚作假。这使得本来相对纯净的高等院校不时出现丑闻,败坏了学校风气。这是该排行榜的创立者始料未及的。

 

作者: 北卡罗来纳大学教堂山分校院校研究办公室杨法先 来源: 《复旦教育论坛》2013年第02期

 

(责任编辑:中外合作办学教育网)
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